미세먼지 잡는 도시 숲, 우울 증상 완화 효과
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미세먼지 잡는 도시 숲, 우울 증상 완화 효과
  • 이준상 기자
  • 호수 0
  • 승인 2019.03.06 09:25
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국립산림과학원·고려대 연구팀, 도시 숲과 우울 증상 상관관계 밝혀
<연합뉴스>

[중소기업뉴스=이준상 기자] 도시 숲이 많은 지역에 사는 사람의 우울 증상 위험도가, 도시 숲이 적은 지역에 사는 사람보다 평균 18.7% 낮다는 연구 결과가 나왔다.

6일 국립산림과학원에 따르면 과학원 도시 숲 연구센터와 고려대 이종태 교수 연구진이 최근 2009년 국민건강조사자료를 바탕으로, 7개 특·광역시에 거주하는 성인 6만5천128명을 대상으로 도시 숲과 우울 증상의 연관성을 평가한 결과 우울 증상 완화 효과를 확인했다.

연구는 위성영상자료를 통해 정규식생분포지수(NDVI)를 산출해 7개 도시 각 구 도시 숲의 녹색 정도를 평가해, 도시 숲이 가장 적은 지역부터 가장 많은 지역까지 4분위로 나눴다.

또 각 개인의 성별, 교육수준, 직업, 소득수준, 혼인 여부, 건강 행태와 지역의 경제 수준 등 우울증에 영향을 줄 수 있는 다른 요소들의 효과를 보정했다.

이어 우울척도(CES-D) 문항으로 평가해 총점이 16점 이상인 경우 우울 증상이 있는 것으로 간주해 도시 숲과 우울 증상과의 관련성을 면밀하게 조사했다.

그 결과 도시 숲이 가장 적은 지역의 우울 증상 상대위험도를 1로 가정했을 때, 가장 많은 지역에 사는 사람의 평균적인 우울 증상 위험도는 0.813으로 평균 18.7% 낮게 나타났다.

이번 연구는 미세먼지와 폭염으로 인한 피해를 줄이는 도시 숲의 정신건강 증진 효과를 통계학적으로 분석한 결과로, 도시 숲에 머무는 자체만으로 정신건강에 긍정적인 영향을 받을 수 있을 것으로 기대된다.

연구 결과는 '환경 연구와 공중 보건 국제 저널'(International Journal of Environmental Research and Public Health) 온라인판에 게재됐다.

권진오 도시 숲 연구센터장은 "이번 연구는 도시 숲의 미세먼지와 폭염 완화 등 환경개선기능뿐만 아니라 국민의 정신건강에 유익함을 과학적으로 입증한 계기"라며 "도시 숲은 지역주민의 걷기와 운동을 유도하고 사회적 교류를 증대시켜 거주민의 정신건강 증진에 도움을 줄 수 있다"고 설명했다.

이종태 고려대 교수는 "도시 숲은 미세먼지 저감 효과뿐만 아니라 도시 거주민의 건강을 증진해 대기오염에 대한 신체적 저항성을 증대시킬 수 있다"며 "도시 숲 조성은 미세먼지에 대응하는 저감 및 적응 전략 중 하나로 중요성이 크다"고 말했다.


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