"코로나19 무력화하는 항체 찾았다"…백신개발 기대
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"코로나19 무력화하는 항체 찾았다"…백신개발 기대
  • 임춘호 기자
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  • 승인 2020.03.05 07:25
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화학연, 코로나19 치료용 항체와 백신 개발 기대
코로나19 스파이크 단백질(A), 사스 중화항체(B), 메르스 중화항체(C)의 구조 [한국화학연구원 제공]

국내 연구진이 코로나19 바이러스에 대항할 수 있는 항체를 찾아냈다.

한국화학연구원 CEVI(신종 바이러스) 융합연구단은 기존에 알려진 사스와 메르스 중화항체가 코로나19 스파이크 단백질에 결합할 수 있다고 4일 밝혔다.

스파이크 단백질은 코로나 바이러스가 세포 내에 침입할 때 활용하는 단백질이다.

백신을 통해 항원이 주사되면 인체는 면역화 반응에 따라 항체를 형성하게 되는데, 이 가운데 병원체를 무력화할 수 있는 항체를 중화항체라고 부른다.

연구팀은 코로나19 유전체 분석을 통해 사스 바이러스와의 유사성을 확인한 뒤, 기존 사스·메르스 중화항체가 코로나19에 결합할 수 있는지를 생물정보학적 분석 방법을 통해 예측했다.

학술논문 사전 공개 사이트인 '바이오 아카이브'(bioRxiv)에 공개된 코로나19 스파이크 단백질의 구조 정보 파일을 분석, 사스 중화항체 2개와 메르스 중화항체 1개가 코로나19 스파이크 단백질에 결합할 수 있다는 것을 예측했다.

코로나19 치료용 항체와 백신 개발에 기여할 것으로 기대된다.

CEVI 융합연구단에는 화학연을 중심으로 8개 정부출연 연구기관이 참여하고 있으며 신종 바이러스 진단과 백신 개발, 치료제와 확산 방지 기술 연구를 하고 있다.


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