LG화학, NASH 치료 신약 파이프라인 확대
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LG화학, NASH 치료 신약 파이프라인 확대
  • 임춘호 기자
  • 승인 2020.08.18 10:25
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중국 '트랜스테라 바이오사이언스'社의 신약 파이프라인 글로벌 판권 확보
현재 전임상 마무리 단계로 내년 1분기 미국 임상1상 진행 계획
신약개발 난이도 높아 현재까지 치료제 없는 미개척 시장, 미국, 유럽 등 7개국 환자 수 6천만명 이상

LG화학이 NASH(non-alcoholic steatohepatitis ; 비알코올성 지방간염) 신약 개발을 가속화한다.

'NASH'는 알코올 섭취와는 상관없이 대사에 문제가 생겨 간에 지방 축적과 염증이 발생하는 만성질환으로 간 기능 손상이 지속될 경우 간부전이나 간암으로 이어질 수 있다.

이와 관련 LG화학은 18일 중국의 '트랜스테라 바이오사이언스(TransThera Biosciences)'社의 전임상 단계 NASH 치료 신약 파이프라인(후보물질명; TT-01025)을 도입하는 계약을 체결했다고 밝혔다.

'트랜스테라 바이오사이언스'社는 암, 심혈관, 염증 질환 신약개발에 집중하고 있는 중국 난징 소재 바이오기업으로, 간에서의 염증 진행과 관련성이 높다고 알려진 VAP-1 단백질을 타겟으로 한 NASH 치료제를 개발하고 있다. 

LG화학은 NASH 글로벌 개발 동향을 파악한 결과 효능 및 안전성, 임상 진입 속도 등을 고려시, '트랜스테라 바이오사이언스'의 신약 파이프라인이 글로벌 경쟁력을 갖췄다고 판단했다. LG화학은 올해 안으로 전임상을 마치고 내년 1분기부터 미국에서 임상 1상을 진행할 방침이다.

이번 계약에 따라 LG화학은 중국, 일본을 제외한 미주 및 유럽지역 등 글로벌 독점 개발 및 판권을 확보하며, 이에 대한 계약금과 개발 및 상업화 성취도에 따른 단계별 마일스톤 등 최대 3억 5천만 달러(약 4170억원)를 '트랜스테라 바이오사이언스'에 지급한다.

LG화학의 NASH 치료 신약 파이프라인 도입은 이번이 두번째로 지난해 3월 스웨덴의 '스프린트 바이오사이언스(Sprint Bioscience)'社와 계약을 체결한 바 있으며, 현재 후보물질 발굴 단계에서 연구가 진행되고 있다. 

LG화학이 NASH 질환에 R&D 역량을 집중하고 있는 이유는 높은 신약개발 난이도로 인해 아직까지 치료제가 없는 미개척 시장이기 때문이다. 현재 미국, 유럽 5개국, 일본 등 7개 국가의 NASH 환자 수는 6천만명 이상으로 알려져 있다. 

LG화학은 자체개발한 전임상 단계의 신약 파이프라인 등을 비롯해 작용기전이 다른 다수의 NASH 신약 파이프라인을 확보해 상호보완적 치료 효과를 낼 수 있는 신약개발을 추진할 계획이다.

손지웅 생명과학사업본부장은 "NASH 질환은 지방 축적, 염증반응, 섬유화 등 복합적인 발병원인을 고려해 다양한 작용기전의 신약 파이프라인 확보가 무엇보다 중요하다"며 "이번 파이프라인 도입을 통해 NASH 치료 신약개발을 한층 가속화할 것"이라고 말했다.     

프랭크 우(Frank Wu) '트랜스테라' CEO는 "NASH 치료제 'TT-01025'는 타겟 단백질에 대한 높은 선택적 작용이 특징으로 안전성 측면에서도 우수한 결과를 보여줄 것으로 예상된다"며 "LG화학과 손잡고 전세계 NASH 질환 환자들에게 혁신적인 치료제를 제공하겠다"고 말했다.

[LG화학 제공]
[LG화학 제공]

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